รายงานพิเศษ: ระบบทาส จากการเหยียดเชื้อชาติ ที่ฝังรากลึกในสหรัฐฯ – ทำลายประเทศ และส่งออกหายนะไปทั่วโลก

110

สหรัฐอเมริกา มีประวัติศาสตร์อันยาวนานเกี่ยวกับวัฒนธรรมการครอบครองทาส ซึ่งยังคงดำรงอยู่จนถึงทุกวันนี้ ในอดีต Slave Codes (ระเบียบเกี่ยวกับทาส) เป็นชุดของกฎเกณฑ์ ที่ช่วยทำให้สถาบันทาสดำเนินอยู่ได้ หลังจากการแก้ไขญัตติต่อรัฐธรรมนูญ ฉบับที่ 13 ผ่านไป กฎหมายที่มีลักษณะเดียวกันเกือบทั้งหมดถูกนำมาใช้ภายใต้ชื่ออื่นที่แตกต่างจากเดิมว่า “Black Codes” (ระเบียบเกี่ยวกับคนผิวดำ)

การขุดคุ้ยประวัติศาสตร์นี้ เผยให้เห็นความจริงที่ว่า การเป็นทาสไม่ได้สิ้นสุดลง ภายหลังที่มีการอนุมัติแก้ไขญัตติ ครั้งที่13 [1] เนื่องจากการแก้ไขญัตติครั้งนี้ ยอมรับให้การเป็นทาส นับเป็นวิธีการทางกฎหมายในการลงโทษนักโทษ กล่าวอีกนัยหนึ่งคือ ภายใต้รัฐธรรมนูญของสหรัฐอเมริก ถือว่า การจับกุมใครสักคนเป็นทาสนั้น เป็นส่วนหนึ่งของการลงโทษสำหรับอาชญากรรมที่เขาประกอบขึ้น ผลที่ตามมาภายใต้การแก้ไขเพิ่มเติมครั้งที่ 13 [ซึ่งที่จริงแล้ว มีขึ้นเพื่อยุติการเป็นทาสนั้น] ยังคงทำให้ทาสเกือบทั้งหมด ทำงานเยี่ยงทาสต่อไป แต่เป็นทาสภายใต้ชื่อ “นักโทษ” หรือมิเช่นนั้น พวกเขาก็ถูกควบคุมอยู่ภายใต้ระเบียบคนผิวดำ (Black Codes) อันเป็นความต่อเนื่องของระเบียบทาส (Slavery code) ที่ซึ่งเสรีภาพของชาวแอฟริกัน – อเมริกันถูกทำให้ลดลงเป็นอย่างมาก พวกเขาถูกบังคับให้ใช้ชีวิตด้วยค่าจ้างที่ต่ำมาก หรือถูกกดดันให้ทำงานอย่างหนักเพื่อชำระหนี้สิน ที่มาจากค่าปรับของรัฐบาล อันเป็นบางสิ่งที่ยังคงมีอยู่ในปัจจุบัน – ในบรรดามาตราการดังกล่าวที่ทำให้ระบบทาสยังมีอยู่ แม้ว่าจะใช้ชื่ออื่น เราพบว่า มีกฎหมายที่เลวร้ายเช่นนั้นคอยอำนวยความสะดวก ทำให้การเปลี่ยนนายจ้าง โดยไม่ได้รับอนุญาต กลายเป็นอาชญากรรมสำหรับคนผิวดำ [2] กล่าวได้ว่า แนวคิดเดียวกันกับคอนเซปต์ ทาสสังหาริมทรัพย์(Chattel slavery) ยังคงมีอยู่เหมือนเดิม เพียงแต่ใช้ชื่ออื่น [3]

โครงสร้าง ที่สร้างขึ้นโดยข้อเขียนของการแก้ไขญัตติครั้งที่ 13 เป็นเหตุผลว่าทำไมเรือนจำ ซึ่งเคยบริหารงานโดยรัฐ ได้กลายเป็นอุตสาหกรรมเอกชนมูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์ในสหรัฐอเมริกาโดยเฉพาะ และในตะวันตกโดยทั่วไป ปัจจุบันมีนักโทษเกือบ 2.3 ล้านคน ในเรือนจำที่แสวงหาผลกำไรของอเมริกา [4] ซึ่งส่วนใหญ่จำคุกคนผิวดำ และชาวสเปน (ละตินอเมริกา) [5] ณ ที่นี้ ยังมีผู้ที่บรรลุนิติภาวะ อีก 5 ล้านคน ถูกคุมประพฤติ หรือ โดนทัณฑ์บน [6] ซึ่งจำนวนนี้ ควรถูกเพิ่มเข้าไปในตัวเลขข้างต้นด้วย นักเคลื่อนไหวด้านสังคม พยายามอย่างมาก ในการเปิดโปงการมีส่วนร่วมที่ตำรวจมีเอี่ยวด้วยในสถานการณ์นี้ ซึ่งเกิดขึ้นบ่อยเกินไป โดยตำรวจเข้าไปมีส่วนเกี่ยวข้องในฐานะผู้ร่วมสมคบคิดกระทำความผิดในระบบ

ด้วยการกำหนดเป้าหมายไปยังชนกลุ่มน้อย และกลุ่มผู้ด้อยโอกาส ในการเรียกเก็บค่าปรับ หรือค่าธรรมเนียม ที่สูงเกินจริงจากผู้ยากไร้ สำหรับการละเมิดกฎเกณฑ์เพียงเล็กน้อย หรือการจับกุมในข้อหาก่ออาชญากรรมที่ไม่รุนแรง [7] บรรดาตำรวจได้ช่วยรักษาความคล่องแคล่วของสถานที่คุมขังอย่างเต็มรูปแบบ นอกจากนี้ ยังมีรายงานมากมายเกี่ยวกับวิธีการที่บริษัทต่างๆ กำลังดำเนินการร่วมกับ และจัดหาเงินทุนให้กับเรือนจำเหล่านี้ ภายในสหรัฐฯ หรือภายนอกสหรัฐฯ ในการแลกเปลี่ยนกับแรงงานราคาถูก พวกเขาได้รับการช่วยเหลือ สำหรับการผลิตผลิตภัณฑ์ของพวกเขา [8]

อุตสาหรกรรมเรือนจำกลาง Federal Prison Industries บริษัทที่รัฐบาลเป็นเจ้าของ ซึ่งจ้างผู้ต้องขังในราคาเพียง 23 เซนต์ต่อชั่วโมง [9] เป็นตัวอย่างของการใช้ทาส ที่ยังคงแผลงฤทธิ์อยู่ในสหรัฐอเมริกา นอกจากนี้ ยังมีรายงานว่า มีการใช้แรงงานเรือนจำในหลายบริษัท เช่นผู้ผลิตแผงโซลาร์เซลล์ในอเมริกา [10] หากคุณสงสัยว่าการดำเนินการนี้ถูกต้องตามกฎหมายในสหรัฐอเมริกาได้อย่างไร โปรดอ่านการแก้ไขญัตติครั้งที่ 13 ที่อนุมัติ การดำเนินการปฏิบัติดังนี้:

หมวดที่ 1. ไม่มีการเป็นทาส หรือการเป็นทาสโดยไม่สมัครใจ เว้นแต่ในฐานะที่เป็นการลงโทษสำหรับอาชญากรรม – ตามที่ฝ่ายดังกล่าวต้องถูกตัดสินว่ามีความผิดจริงอย่างถูกต้อง – จะต้องมีอยู่ในสหรัฐอเมริกา หรือสถานที่ใด ๆ ภายใต้เขตอำนาจศาลของสหรัฐฯ

หมวดที่ 2. สภาคองเกรสมีอำนาจบังคับใช้มาตรานี้โดยกฎหมายที่เหมาะสม

แคโรไลน์ วินเทอร์ (Caroline Winter) – นักข่าวรายหนึ่ง ได้เขียนรายการเกี่ยวกับแรงงานในเรือนจำในสหรัฐฯ และปริมาณงานที่ถูกเสนอแก่พวกเขา เพื่อแลกเปลี่ยนกับค่าจ้างราคาถูก เธอแจกแจงภาระงานที่นักโทษต้องทำในอุตสาหกรรมอาหาร ดังต่อไปนี้:

“ ในแต่ละเดือน ผู้ต้องขังในแคลิฟอร์เนีย แปรรูปเนื้อวัวมากกว่า 680,000 ปอนด์, ผลิตภัณฑ์จากไก่400,000 ปอนด์, นม 450,000 แกลลอน, ขนมปัง 280,000 ก้อน, และไข่ 2.9 ล้านฟอง (จากแม่ไก่ที่เลี้ยงไว้ 160,000 ตัว) Signature Packaging Solutions ผู้รับเหมาช่วงของ Starbucks ได้ว่าจ้างนักโทษในวอชิงตัน เพื่อบรรจุกาแฟในช่วงวันหยุด (Nintendo Game Boys เช่นเดียวกัน) ในการเผชิญหน้ากับนักข่าวในปี 2544 ตัวแทนของ Starbucks ระบุว่า การจัดการนี้ “สอดคล้องกับพันธกิจของเรา [11]”

ระบบทาสสมัยใหม่ไม่ได้จำกัด อยู่แค่ในเรือนจำที่แสวงหาผลกำไรเท่านั้น; เพราะแม้แต่ธุรกิจขนาดกลางและเล็ก ก็ยังขูดรีดแรงงานต่างชาติ และใช้พวกเขาเยี่ยงทาส โดยทั่วไป ผู้คนมาจากประเทศยากจน เพื่อหางานทำในสหรัฐอเมริกา เพื่อนำรายได้ไปเลี้ยงดูครอบครัวในบ้านเกิดของตนให้ดียิ่งขึ้น ในการเดินทางเข้าสู่สหรัฐฯ พวกเขาต้องใช้เงินจำนวนมากเพื่อขอวีซ่า และสำหรับค่าเดินทาง บุคคลเหล่านี้ ตามที่ถูกเรียกว่า “แรงงานชั่วคราว” (guest worker) มักจะยืมเงินที่จำเป็น สำหรับการใช้จ่ายเพื่อเดินทางมายังสหรัฐอเมริกา

เมื่อมาถึงสหรัฐฯ เอกสารของพวกเขาจะถูกยึด โดยธุรกิจที่ให้การสนับสนุนพวกเขา อาชีพ หรือ การงานนี้ ไม่ได้ถูกเสนอแก่พวกเขาในทันที และแต่ละคน จะต้องจ่ายค่าธรรมเนียมที่สูงเกินไปสำหรับที่อยู่อาศัย ที่มีสภาพต่ำกว่าที่มนุษย์ควรจะอาศัย [12] ซึ่งแน่นอนว่าแรงงานชั่วคราวนี้ ไม่มีความสามารถจ่ายได้ พวกเขาจึงถูกบังคับให้จ่ายเงินเหล่านี้ ไปพร้อมๆกับหนี้อื่น ๆ ที่เขาได้หยิบยืมไว้ในบ้านเกิด ก่อนการเดินทางเข้าสู่อเมริกา

หลังจากขั้นตอนนี้ เจ้าของอุตสาหกรรมก็จะมีทาส ทาสที่ต้องทำงานทั้งวันและคืน เพื่อชำระหนี้สิน ในกรณีที่มีการร้องเรียน ทาสผู้นั้นจะถูกข่มขู่ว่าจะมีการส่งตัวไปยังเจ้าหน้าที่ตรวจคนเข้าเมือง เพื่อส่งตัวกลับประเทศ – ในสถานการณ์ที่แตกต่างกันเล็กน้อย ผู้ที่เดินทางเข้ามาในสหรัฐฯ ในฐานะแรงงานชั่วคราว ด้วยวีซ่า H-2B จะไม่ได้รับงานตามสัญญาก่อนเดินทางออกมาจากประเทศบ้านเกิด เมื่อมาถึงอเมริกา เจ้าของธุรกิจจะยึดเอกสารของพวกเขา ซึ่งบางรายอาจฉีกพาสปอร์ตของพวกเขาทิ้ง [13] สำหรับกรณีที่แรงงานชั่วคราวต้องการลาออก การกระทำดังกล่าว จึงถือเป็นการบังคับให้พวกเขาต้องอยู่ต่อ และทำงานภายใต้เงื่อนไขที่ถูกกำหนดไว้ อย่างไร้ทางเลือก

รายงานหลายฉบับเปิดเผยให้เห็นระบบ “ทาสที่ถูกต้องตามกฎหมาย” ซึ่งคนงานทั้งหลาย ไม่ได้รับการดูแลด้านสุขภาพ, ไม่สามารถทำงานให้กับคนอื่นได้, และถูกนำส่งให้นายจ้างรายอื่นเช่าต่อ (แม้แต่ทหาร) การล่วงละเมิดทางเพศ ยังเกิดขึ้นต่อทาสสมัยใหม่เหล่านี้อย่างเลวร้าย และพวกเขามักถูกข่มขู่ คุกคาม ด้วยการเนรเทศ ซึ่งคนงานมักหวาดกลัว เพราะพวกเขาไม่สามารถจ่ายหนี้สินเริ่มต้น ที่พวกเขาทิ้งไว้ก่อนจากมาจากบ้านเกิดได้ [14]

ในยุคของทาสสังหาริมทรัพย์(Chattel slavery) กล่าวกันว่า ทุกๆปี มีทาส 60,000 คน [15] ถูกสังหารในสหรัฐอเมริกา สำหรับบันทึกดังกล่าวในปัจจุบัน อาจพิจารณาได้ว่า มีทาสสมัยใหม่ 60,000 คน ได้เข้ามาในสหรัฐอเมริกา และพวกเขาก็จะถูกเนรเทศ หรือถูกไล่ออก หากพวกเขาไม่สามารถทำตามภารกิจที่กำหนดแก่พวกเขาได้ ในปี 2000 รายงานที่รั่วไหลของ CIA เปิดเผยว่า มีผู้คนราว 50,000 คนถูกขายไปเป็นทาสในสหรัฐอเมริกาในระยะเวลา 12 เดือน [16]

ขณะนี้ มีผู้คนจำนวนเท่ากัน เข้าสู่อเมริกาด้วยโครงการวีซ่า H-2B ซึ่งโดยพื้นฐานแล้ว พวกเขาเข้ามาเป็นแรงงานทาส จำนวนวีซ่า H-2B ที่ถูกประกาศอย่างเป็นทางการ คาดว่าจะเพิ่มเป็นสี่เท่าในปี 2559 (ค.ศ. 2016) และจำนวนนี้จะอยู่ที่ 250,000 คนในทุกปี [17] การตัดสินใจในประเด็นดังกล่าวเกิดขึ้น ท่ามกลางข้อเท็จจริงที่ว่า มีธุรกิจ ที่กำลังมองหา “คนงานชั่วคราว” จำเป็นต้องแสดงหลักฐานต่อกรมแรงงานว่าพวกเขาไม่สามารถหาคนอเมริกันสำหรับงานเหล่านี้ได้

ธุรกิจเหล่านี้เผยแพร่โฆษณาเปิดรับสมัครงาน ในสื่อสิ่งพิมพ์ที่มีจำนวนพิมพ์น้อย ซึ่งชาวอเมริกันจะไม่เห็นโฆษณาเหล่านั้น ด้วยเหตุนี้ ปัญหาในการพิสูจน์หลักฐานจึงได้รับการแก้ไขโดยปริยาย (เพราะถือว่าได้มีการประกาศจ้างงานแล้ว) ในขณะที่ธุรกิจจำนวนมาก ที่ต้องการคนงานชั่วคราวด้วยวีซ่า H-2B มีอยู่ในภูมิภาคต่างๆ ด้วยอัตราการว่างงานเป็นตัวเลขสองหลัก ที่จุดสูงสุดของภาวะถดถอยในปี 2551 (ค.ศ. 2008) [18] โครงการทาสอย่างเป็นทางการดังกล่าวนี้ จะยังคงขยายตัวต่อไป แม้จะมีรายงานมากมายที่ชี้ให้เห็นถึงการละเมิดที่เกิดจากโครงการวีซ่า H-2B นี้ก็ตาม

แผนการขอวีซ่าและการเข้าเมืองเป็นเครื่องมือสมัยใหม่ในการแสวงหาผลประโยชน์

สำหรับการเฟ้นหาแรงงานราคาถูก และหลีกเลี่ยงกฎหมายและข้อบังคับของสหรัฐฯ บริษัทอเมริกันทั้งหลาย จะแสวงหาแรงงานราคาถูก โดยการจัดจ้างคนภายนอก (outsourcing) ห่วงโซ่การผลิตของพวกเขาในต่างประเทศ การจัดจ้างคนภายนอก (outsourcing) ของบริษัทอเมริกัน เป็นหนึ่งในรากฐานที่สร้างแรงกระตุ้น ที่สนับสนุนรูปแบบการเป็นทาสสมัยใหม่ (Modern Slavery) ในมุมมองสั้น ๆ เรามุ่งหวังที่จะเปิดเผยว่า การครอบครองทาสสมัยใหม่นั้น เชื่อมโยงกับพฤติกรรมของรัฐบาลสหรัฐฯ และ บริษัทต่างๆ ที่ได้รับประโยชน์จากการสนับสนุนจากรัฐบาลอย่างไร

นอกเหนือจากนี้ บุคคลที่ถูกบริษัท เหล่านี้เอาเปรียบ ยังถือว่าเป็นชนกลุ่มน้อย, ถูกริดรอนสิทธิ และเผชิญกับระบบทาสที่กดขี่อีกด้วย คำจำกัดความของชนกลุ่มน้อยที่นิยามโดย Feagin (1984) สามารถนำมาใข้กับคนที่ตกเป็นทาสเหล่านี้ โดยมันสอดคล้องกับคำอธิบายว่าด้วย “ลักษณะห้าประการ” ที่ซึ่งบุคคลกลุ่มหนึ่งจะต้องมี ในการจะถูกเรียกว่า ชนกลุ่มน้อย ตามที่เขาแนะนำ ประการแรก ผู้คนในกลุ่มชนกลุ่มน้อย ต้องเผชิญกับการเลือกปฏิบัติและการอยู่ใต้บังคับบัญชา ประการที่สอง พวกเขามีความโดดเด่นตามลักษณะทางด้านวัฒนธรรม และกายภาพของพวกเขา ประการที่สาม สมาชิกของชนกลุ่มน้อยแบ่งปันความรู้สึกสำนึกในอัตลักษณ์ ความทุกข์ทรมาน หรือการพลัดถิ่นร่วมกัน ประการที่สี่ สถานะทางสังคมของสมาชิกในกลุ่มดังกล่าว ขึ้นอยู่กับกฎที่กำหนดโดยกลุ่มที่ครอบงำเหนือกว่า ซึ่งระบุว่าใครเป็นสมาชิกและไม่ได้เป็นสมาชิก ประการที่ห้า โดยไม่คำนึงถึงการเป็นฝ่ายข้างมากด้วยจำนวนตัวเลข พวกเขาถูกปกครองโดยกลุ่มที่มีอำนาจเหนือกว่า [19]- การวิเคราะห์ของเราเกี่ยวกับวิธีการปฏิบัติที่รัฐบาลอเมริกันกระทำกับชนกลุ่มน้อยนั้น เป็นไปตามคำจำกัดความนี้ และเราเรียกการปฏิบัตินั้นว่า การเป็นทาส(enslavement)

ระบบทาสสมัยใหม่ (Modern slavery) ดำรงอยู่ และเฟื่องฟูได้ เนื่องจากนโยบายของสหรัฐฯที่มีไปทั่วโลก [20] ในยุคของทาสสังหาริมทรัพย์(Chattel slavery) ค่าใช้จ่ายในการซื้อทาสอยู่ที่ประมาณ 40,000 ดอลลาร์ (ปรับให้เข้ากับอัตราเงินเฟ้อสมัยใหม่) แต่ปัจจุบันทาสมีราคาไม่แพงมาก ทุกวันนี้ ใคร ๆ ก็สามารถซื้อทาสได้ในราคาราว ๆ หนึ่งร้อยดอลลาร์สหรัฐ หรือเพียงห้าสิบดอลลาร์ – ในสมัยก่อน ในประวัติศาสตร์อเมริกา เจ้าของทาสมองว่า ทาสเป็นการลงทุน ซึ่งแตกต่างจากสภาพปัจจุบันของการเป็นทาสสมัยใหม่ ที่ทาสถูกมองว่าเป็นสิ่งของที่ใช้แล้วทิ้ง เนื่องจากชีวิตมนุษย์มีราคาต่ำ

ในขณะที่ “การเป็นทาส” หรือสภาพที่บุคคลหนึ่ง “เป็นเจ้าของ” อีกคนหนึ่ง ราวกับว่าเขาเป็นสัตว์ หรือทรัพย์สินที่ไม่มีชีวิตนั้นเป็นสิ่งผิดกฎหมาย อย่างไรก็ตาม นโยบายที่มนุษย์ไม่ได้รับค่าตอบแทนเต็มจำนวน หรือถูกจับเป็นเชลยโดยขัดต่อเจตจำนงของพวกเขาในการทำงานให้กับนายจ้าง (ไม่ว่าจะเป็นนายจ้างรายบุคคล หรือองค์กร) กลับเป็นเรื่องปกติธรรมดา

Kevin Bales ศาสตราจารย์ด้านการเป็นทาสร่วมสมัย (Contemporary Slavery) ที่สถาบัน Wilberforce เพื่อการวิจัยศึกษาการเป็นทาส และการเลิกทาส (Wilberforce Institute for the Study of Slavery and Emancipation) ที่มหาวิทยาลัย Hull ในสหราชอาณาจักร ชี้ว่า ทุกปี มีผู้คน ประมาณ 14,000-17,000 คน เข้าไปในสหรัฐฯ ผ่านการค้ามนุษย์ และถูกบังคับให้ทำงานภายในพรมแดนของอเมริกา ภายใต้การคุกคามที่มีความรุนแรง โดยไม่ได้รับการจ่ายเงินในจำนวนที่มากไปกว่าจำนวนที่พอดีสำหรับการยังชีพ [21] ที่ซึ่งเราควรเพิ่มตัวเลขนี้ เข้าไปในสถิติการกดขี่ทางกฎหมายต่อคนงานชั่วคราวที่เข้ามาในสหรัฐฯ ภายใต้โครงการวีซ่า H-2B; คนกลุ่มนี้อาจมีจำนวนสูงมากถึง 60,000 คนต่อปี

ตัวเลขเหล่านี้ไม่ได้จำกัดเฉพาะคนงานที่อยู่ในเขตแดนของอเมริกาเท่านั้น เนื่องจาก บริษัท ในสหรัฐฯ ได้เริ่มจัดจ้างธุรกิจ (outsource) ของตนไปยังส่วนอื่น ๆ ของโลก ซึ่งกำลังแรงงานส่วนใหญ่มาจากพื้นที่ที่ยากจนมาก และถูกบังคับให้ทำงานเพื่อรักษาระดับความอยู่รอดอย่างต่ำที่สุด เพื่อครอบครัวของพวกเขา จริงๆแล้ว จำนวนค่าจ้างของพวกเขา ชี้ให้เห็นถึงการแสวงหาผลประโยชน์อย่างเอารัดเอาเปรียบ จากแรงงานมนุษย์อย่างเป็นระบบ และสามารถอธิบายได้ว่าเป็นรูปแบบหนึ่งของการเป็นทาส รายงานจำนวนเงินที่คนงานได้รับค่าจ้าง มีความแตกต่างกันไปในแต่ละบริษัท ตัวอย่างเช่น คนงานที่ประกอบโทรศัพท์ Apple iPhones ต้องทำงาน 11 ชั่วโมงต่อวัน เป็นเวลา 6 วันต่อสัปดาห์ และได้รับเงิน 1.50 ดอลลาร์ต่อชั่วโมง ซึ่งเท่ากับ 268 ดอลลาร์ต่อเดือน ซึ่งนี้เป็นค่าจ้างที่ต่ำกว่าค่าครองชีพที่จำเป็นต่อการอาศัยอยู่ในเซี่ยงไฮ้เป็นอย่างมาก [22]

ตามที่สำนักงานสถิติแรงงานระบุ ค่าจ้างเฉลี่ยต่อชั่วโมงสำหรับคนงานการผลิตของจีนนั้น น้อยกว่าหนึ่งในสิบของค่าจ้างโดยเฉลี่ยของพวกเขาในสหรัฐฯ [23] ในสถานการณ์ที่เลวร้ายกว่า คนงานจีนมีแนวโน้มที่จะเสียชีวิตจากการทำงาน มากกว่าคนงานอเมริกันถึงสามเท่า [24]

การจัดจ้างคนภายนอก (Outsourcing) เริ่มต้นจากการการจัดจ้างคนภายนอก ในสหรัฐอเมริกา; [กล่าวคือ]ผู้รับเหมาช่วง คิดราคาที่ต่ำกว่า นอกจากนี้ เจ้าของธุรกิจก็ยังไม่รับผิดชอบต่อคนงานอีกด้วย ในปี 1911 คนงาน 146 คนเสียชีวิตที่โรงงาน Triangle Shirtwaist ในนิวยอร์ก เมื่ออาคารของพวกเขาถูกไฟไหม้ คนเหล่านี้ถูกไฟไหม้ต่อหน้าต่อตาลูกค้าที่ซื้อเสื้อผ้าที่พวกเขาเป็นผู้ผลิต เหตุการณ์ที่น่าสยดสยองนี้ นำไปสู่การเคลื่อนไหวของผู้บริโภค และการเคลื่อนไหวทางการเมืองเพื่อให้แน่ใจว่าเหตุการณ์แบบนี้จะไม่เกิดขึ้นอีก สถานการณ์นี้เป็นผลทำให้มาตราการด้านความปลอดภัยจำนวนมากถูกนำมาดำเนินการกับเจ้าของธุรกิจ พวกเขาต้องจัดหามาตราการต่างๆ ให้แก่คนงานเพื่อป้องกันไม่ให้เกิดเหตุการณ์ดังกล่าวอีก

มาตราการเหล่านี้ กลายเป็นมาตรฐานความปลอดภัยในสถานที่ทำงาน การเคลื่อนไหวครั้งนี้เป็นรากฐานที่สำคัญสำหรับการเปลี่ยนแปลงในภายหลัง โดยนำมาซึ่งสภาพความเป็นอยู่ที่ดีขึ้นสำหรับคนงานในอเมริกา เช่น ค่าจ้างขั้นต่ำ การทำงานที่ 8 ชั่วโมงต่อวัน กฎหมายแรงงานเด็ก ค่าตอบแทนคนงาน และประกันสังคม ต่อมาในความพยายามที่จะลดผลกระทบด้านสิ่งแวดล้อมเชิงลบของบริษัทผู้ผลิต ที่มีต่อสาธารณชนทั่วไป ก็ได้มีการผ่านบัญญัติอากาศบริสุทธิ์ และบัญญัติน้ำสะอาด ทำให้เกิดข้อจำกัดต่อเจ้าของธุรกิจชาวอเมริกัน

ในการหลีกเลี่ยงกฎระเบียบที่จำเป็นดังกล่าว ผู้บริหารธุรกิจจึงเริ่มจ้างธุรกิจภายนอกในต่างประเทศ ซึ่งกฎหมายและข้อบังคับดังกล่าวอ่อนแอกว่า หรือไม่มีอยู่เลย การตอบสนองของบริษัทเหล่านี้ เป็นไปเพื่อปกป้องผลประโยชน์ของพวกเขา ในการแสวงหาประโยชน์อย่างเอารัดเอาเปรียบจากแรงงานราคาถูก ปัจจุบัน บริษัทอเมริกันอยู่ภายใต้การทำงานของพนักงานราคาถูกจำนวนมากในเอเชีย และอเมริกากลาง ด้วยการทำเช่นนี้ พวกเขาไม่เพียง แต่หลีกหนีกฎระเบียบด้านความปลอดภัยและสิ่งแวดล้อมของอเมริกาเท่านั้น แต่ยังสามารถเข้าถึงกำลังแรงงานราคาถูกอีกด้วย

Erik Loomis ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านประวัติศาสตร์แห่งมหาวิทยาลัย Rhode Island และนักกิจกรรมบล็อกเกอร์ด้านแรงงานและสิ่งแวดล้อมระบุว่า เหตุการณ์เมื่อปี 2556 ที่ Rana Plaza ในบังกลาเทศ ซึ่งคร่าชีวิตผู้คนไป 1100 คน ยังเป็นความผิดของบริษัทสหรัฐฯด้วย; [กล่าวคือ] เป็นอุตสาหกรรมเดียวกัน ระบบรับเหมาช่วงเดียวกัน [25] จากข้อมูลของผู้ช่วยศาสตราจารย์ Loomis เราต้องถามว่า บริษัทอเมริกัน หรือยุโรปรายใดบ้าง ที่ใช้กำลังแรงงานที่ Rana Plaza ในบังกลาเทศ; ในกรณีนี้ ปรากฎว่า Benetton, Canadian Joe Fresh, Walmart, J.C. Penny และ British Primar ล้วนมีส่วนเกี่ยวข้องกับสภาวะที่ต่ำกว่ามาตรฐาน ซึ่งทำให้เกิดเพลิงไหม้รุนแรงดังกล่าว

บริษัททั้งหมดเหล่านี้ มีศักยภาพพอที่จะสร้างโรงงานของตนเอง หรือดำเนินการตรวจสอบโรงงานที่พวกเขาทำสัญญา แต่พวกเขากลับแสวงหาทางเลือกต้นทุนต่ำแทน อันที่จริง บริษัทในสหรัฐฯและยุโรปให้เงินสนับสนุนระบบทาสนี้ และจูงใจให้เจ้าของโรงงานทำกำไรจากการตัดต้นทุน ความผิดของการจ้างงานโดยบริษัทในสหรัฐอเมริกาและยุโรปไม่เพียงแต่เป็นความผิดของเจ้าของธุรกิจเท่านั้น ทว่ารัฐบาลที่เกี่ยวข้องต่างๆ ก็อยู่เบื้องหลังเจ้าของธุรกิจเหล่านี้เช่นกัน ในการอำนวยความสะดวก ในกระบวนการกดขี่ประเทศอื่นๆ ผ่านข้อตกลงทางการค้า และข้อตกลงทางเศรษฐกิจ ตัวอย่างที่ชัดเจนที่สุดของปัญหานี้ คือ ข้อตกลงหุ้นส่วนยุทธศาสตร์เศรษฐกิจภาคพื้นแปซิฟิก (TPP) ซึ่งช่วยให้ บริษัท ในสหรัฐฯสามารถใช้ประโยชน์จากแรงงานราคาถูกในประเทศเหล่านี้ได้ – ชาวละตินอเมริกัน ต่างออกไปตามท้องถนน เพื่อเรียกร้องให้สภาคองเกรสแห่งชาติของพวกเขา เพิกถอนข้อตกลงที่แสวงหาประโยชน์อย่างเอารัดเอาเปรียบนี้ [26]

การเป็นทาสของอเมริกันไม่ได้จำกัด อยู่แค่ในพรมแดนของอเมริกาเท่านั้น และมันยังมีหลายรูปแบบด้วย บริษัท ในสหรัฐฯ และยุโรปหลายแห่ง ทำงานร่วมกับอุตสาหกรรมที่ใช้ทาสเด็ก หรือผู้ใหญ่ในการผลิตผลิตภัณฑ์ของตน ตัวอย่างเช่น กุ้งที่ชาวอเมริกันซื้อที่ Walmart, Carrefour, Costco และ Tesco จะถูกแปรรูปโดยทาสในประเทศไทย คุณอาจพูดได้ว่าประเทศไทยกำลังถูกกล่าวโทษ สำหรับการเป็นทาสที่เกิดขึ้นภายในพรมแดน แต่พึงระลึกเสมอว่า มีประเทศใดบ้างที่จัดหาเงินทุนให้กับทาสที่นั่น ความต้องการที่เพิ่มขึ้นจากสหรัฐฯ และยุโรป บ่งชี้ว่าผู้คนกว่า 300,000 คนในอุตสาหกรรมประมงของไทย ทำงานให้กับร้านค้าปลีกในอเมริกาและยุโรป [27]

ในธุรกิจขนาดใหญ่ ที่มีทาสเด็ก (แรงงานเด็ก) เป็นทรัพย์สินขนาดใหญ่ พวกเขาตัดเย็บเสื้อผ้าให้กับบริษัท Walmart, Hanes และในบริษัทยุโรป [28] เด็ก ๆ ยังถูกพบว่าทำงานในโรงงานช็อคโกแลตขนาดใหญ่อีกด้วย [29]; บริษัทช็อกโกแลตเหล่านี้ ได้แก่ Hershey, Mars, Nestle, ADM Cocoa, Godiva, Fowler’s Chocolate และ Kraft [30] บริษัทเหล่านี้ยังดำเนินแนวโน้มระบบทาสเด็ก แม้ในขณะที่บทความนี้ถูกเขียนขึ้น เมื่อเร็ว ๆ นี้ ในแอฟริกา เด็ก ๆ ที่ทำงานให้กับบริษัทที่ได้รับการสนับสนุนจาก Apple, Microsoft และอื่น ๆ ได้สร้างข้อโต้แย้งอย่างรุนแรงครั้งใหญ่ ต่อการสนับสนุนที่บริษัทเหล่านี้กระทำกับการเป็นทาสเด็กในคองโก

การใช้แรงงานเด็ก เป็นสิ่งที่เห็นได้ชัด จนผู้บริหารของเนสท์เล่ (Nestle) ต้องยอมรับในการใช้แนวปฏิบัตินี้ [32] มีตัวอย่างอื่น ๆ อีกมากมาย ที่แสดงให้เห็นว่า บริษัททั้งหลายจัดจ้างความหายนะไปยังบุคคลภายนอก (outsource) และคนงานจ่ายราคาความหายนะเหล่านี้อย่างไร [33]

การกดขี่ผู้คนไม่ได้ จำกัดอยู่แค่ในประเทศอเมริกา และยุโรป แต่ทว่ารัฐบาลของพวกเขามีส่วนแบ่งอย่างมากในการใช้แรงงานทาส มีรายงานมากมายที่ชี้ไปยังสัญญาทางทหาร ที่เกี่ยวข้องกับการค้ามนุษย์ ซึ่งดำเนินการในอิรักและอัฟกานิสถาน [34] รายงานแสดงให้เห็นวิธีการที่กองทัพสหรัฐฯทำร้ายชาวประเทศที่สาม ณ ฐานทัพของตน และใช้ประโยชน์จากพวกเขาในฐานะแรงงานราคาถูกอย่างไร [35]

ไม่ว่าในทางตรงหรือทางอ้อม รัฐบาลอเมริกามีส่วนเกี่ยวข้องกับการกดขี่ผู้คนทั่วโลก เพื่อผลกำไรประจำปีที่พวกเขานำกลับบ้านให้กับบริษัทในสหรัฐฯ ในขณะที่บางคนอาจโต้แย้งว่า การเป็นทาสไม่ได้มีเฉพาะในสหรัฐฯ เนื่องจากมีการเปลี่ยนแปลงจำนวนมากพบในบริษัทอเมริกัน อย่างไรก็ตาม พวกเขายังคงพึ่งพาแรงงานราคาถูกเป็นหลัก เพื่อให้ผลิตภัณฑ์ของพวกเขาามารถแข่งขันได้ในตลาดโลก จากสิ่งนี้ สามารถสรุปได้ว่า ระบบทาสนี้เป็นผลพลอยได้จากนโยบายทุนนิยมสมัยใหม่ และนโยบายเสรีนิยมใหม่ ซึ่งนำไปสู่การสะสมความมั่งคั่งไว้ในมือของคนไม่กี่คน โดยปล่อยให้คนส่วนที่เหลือย่ำแย่เป็นอย่างมาก แม้ว่าพวกเขาจะต้องทำงานอย่างหนักหน่วง เป็นเวลานาน และในสภาพเงื่อนไขที่เสี่ยงภัยก็ตาม

อ้างอิง

[1] The Thirteenth Amendment of the United States clearly states: Neither slavery nor involuntary servitude, “except as a punishment for crime” whereof the party shall have been duly convicted, shall exist within the United States, or any place subject to their jurisdiction.

[2] Blackmon, Douglas A. Slavery by Another Name: The re-enslavement of black americans from the civil war to World War Two. s.l. : Icon Books, 2012. https://books.google.com/books?id=2v-BYWrjl9IC&pg=PT63&lpg.

 

[3] —. America’s 21st Century Slavery. HuffingtonPost. [Online] 02 28, 2013. [Cited: 01 23, 2016.] http://www.huffingtonpost.com/douglas-a-blackmon/americas-21st-century-slavery_b_2775594.html.

 

[4] Breaking Down Mass Incarceration in the 2010 Census: State-by-State Incarceration Rates by Race/Ethnicity. Prison Policy Initiative. [Online] 05 28, 2014. [Cited: 01 23, 2016.] http://www.prisonpolicy.org/reports/rates.html.

 

[5] [Online] http://www.theatlantic.com/magazine/archive/1998/12/the-prison-industrial-complex/304669/.

 

[6] Bonczar, Thomas and Herberman, Erinn. Probation and Parole in the United States, 2013. Bureau of Justice Statistics. [Online] 10 28, 2014. [Cited: 01 23, 2016.] http://www.bjs.gov/index.cfm?ty=pbdetail&iid=5135.

 

[7] Regnier, Corinna. It’s Sinister: We’re Locking Up Poor People in Debtor’s Prisons to Fund Police Depts. Alternet. [Online] 05 26, 2015. [Cited: 01 23, 2016.] http://www.alternet.org/news-amp-politics/its-sinister-were-locking-poor-people-debtors-prisons-fund-police-depts.

 

[8] [Online] https://www.washingtonpost.com/posteverything/wp/2015/04/28/how-for-profit-prisons-have-become-the-biggest-lobby-no-one-is-talking-about/.

 

[9] Starr, Terrell Jermaine. 23 cents an hour? Here’s the perfectly legal modern-day slavery happening in 21st Century America. Raw story. [Online] 07 07, 2015. [Cited: 01 23, 2016.] http://www.rawstory.com/2015/07/23-cents-an-hour-heres-the-perfectly-legal-modern-day-slavery-happening-in-21st-century-america/.

 

[10] Groom, Nichola. Prison labor helps U.S. solar company manufacture at home. Reuters. [Online] 06 10, 2015. [Cited: 06 10, 2016.] http://www.reuters.com/article/us-solar-prison-suniva-insight-idUSKBN0OQ0DT20150610.

 

[11] Winter, Caroline. What Do Prisoners Make for Victoria’s Secret? Mother Jones. [Online] 08 2008. [Cited: 01 25, 2016.] http://www.motherjones.com/politics/2008/07/what-do-prisoners-make-victorias-secret.

 

[12] Turner, Jennifer. US Admits Modern-Day Slavery Exists at Home. American Civil Liberties Union. [Online] 06 06, 2014. [Cited: 01 23, 2016.] https://www.aclu.org/blog/us-admits-modern-day-slavery-exists-home.

 

[13] Close to Slavery: Guestworker Programs in the United States. [Online] 02 18, 2013. [Cited: 01 23, 2016.] https://www.splcenter.org/20130218/close-slavery-guestworker-programs-united-states.

 

[14] Rosenfeld, Steven. The 21st-Century Version of Slavery Is Widespread In America. Alternet. [Online] 05 18, 2013. [Cited: 01 23, 2016.] http://www.alternet.org/immigration/21st-century-version-slavery-widespread-america.

 

[15] Thompson, George and Breckinridge, Robert Jefferson. Discussion on American Slavery, Between George Thompson: Agent of the British and Foreign Society for the Abolition of Slavery Throughout the World, and Robert J. Breckinridge, Delegate from the General Assembly of the Presbyterian Church in the United St. s.l. : Knapp, 1836. Available at: https://books.google.com/books?id=MQhyAAAAMAAJ&pg=PA86&lpg.

 

[16] Richard, Amy O’Neill. International Trafficking in Women to the United States: A Contemporary Manifestation of Slavery and Organized Crime. s.l. : CIA, 1999. Available at: https://www.cia.gov/library/center-for-the-study-of-intelligence/csi-publications/books-and-monographs/trafficking.pdf

 

[17] May, Caroline. Omnibus Increases Number of Unskilled Guest Workers. Breitbart. [Online] 12 16, 2015. [Cited: 01 23, 2016.] http://www.breitbart.com/big-government/2015/12/16/omnibus-increases-number-unskilled-guest-workers/.

 

[18] Seminara, David. Dirty Work: In-Sourcing American Jobs with H-2B Guestworkers . Center For Immigration Studies. [Online] 01 2010. [Cited: 01 23, 2016.] http://www.cis.org/h-2b-guestworkers.

 

[19] Hodgetts, Darrin, et al., et al. Social Psychology and Everyday Life. s.l. : Palgrave Macmillan, 2010. Available at: https://books.google.com/books?id=0ugcBQAAQBAJ&pg=PA135&dq.

 

[20] Slavery: Alive and well in the 21st century. Aljazeera. [Online] 10 10, 2011. [Cited: 01 23, 2016.] http://www.aljazeera.com/programmes/slaverya21stcenturyevil/2011/10/2011109135233564570.html

 

[21] Bales, Kevin. There Are More Slaves Today Than at Any Time in Human History. Ben Skinner spent four years inside the world of modern-day slavery; an industry that produces huge profits and countless wasted lives. s.l. : AlterNet, 08 24, 2009

 

[22] Smith, Kevin. Chinese Workers Making iPhones Work 11-Hour Shifts, 6 Days A Week, For $1.50 Per Hour. Business Insider. [Online] 07 29, 2013. [Cited: 01 25, 2016.] http://www.businessinsider.com/china-labor-watch-apple-iphone-workers-2013-7

 

[23] International Labor Comparisons; Manufacturing in China. s.l. : Bureau of Labor Statistics, 2009. Available at: http://www.bls.gov/ilc/china.htm#data_tables

 

[24] Kavoussi, Bonnie. Average Cost Of A Factory Worker In The U.S., China And Germany [INFOGRAPHIC]. Huffington Post. [Online] 03 19, 2012. [Cited: 01 25, 2016.] http://www.huffingtonpost.com/2012/03/08/average-cost-factory-worker_n_1327413.html.

 

[25] Loomis, Erik. “No one is making them stop”: Why corporations outsource catastrophe — and workers pay the price . Labor historian Erik Loomis illuminates the warped economic order that exploits the global poor. 07 06, 2015.

 

[26] South America Takes to the Streets Against TPP. teleSUR. [Online] 01 23, 2016. [Cited: 01 25, 2016.] http://www.telesurtv.net/english/news/South-America-Takes-to-the-Streets-Against-TPP–20160123-0017.html.

 

[27] Hodal, Kate, Kelly, Chris and Lawrence, Felicity. Revealed: Asian slave labour producing prawns for supermarkets in US, UK . The Guardian. [Online] 06 10, 2014. [Cited: 01 23, 2016.] http://www.theguardian.com/global-development/2014/jun/10/supermarket-prawns-thailand-produced-slave-labour.

 

[28] Unknown. Children Found Sewing Clothing For Wal-Mart, Hanes & Other U.S. & European Companies . The Labor & Worklife Program at Harvard Law School. [Online] [Cited: 01 23, 2016.] http://www.law.harvard.edu/programs/lwp/NLC_childlabor.html.

 

[29] Haglage, Abby. Lawsuit: Your Candy Bar Was Made By Child Slaves. The Daily Beast. [Online] 09 30, 2015. [Cited: 01 23, 2016.] http://www.thedailybeast.com/articles/2015/09/30/lawsuit-your-candy-bar-was-made-by-child-slaves.html.

 

[30] Wellman, Nathan. Beware of These 7 Popular Chocolate Brands that Exploit Child Slaves. US Uncut. [Online] 10 31, 2015. [Cited: 01 23, 2016.] http://usuncut.com/news/beware-of-these-10-popular-chocolate-brands-that-exploit-child-slaves/.

 

[31] RT. Apple, Microsoft allegedly use cobalt sourced from child labor in DR Congo – Amnesty. RT. [Online] 01 19, 2016. [Cited: 01 19, 2016.] https://www.rt.com/news/329420-amnesty-cobalt-child-labor-apple/.

 

[32] Nestle Admits To Slave Labor, May Prompt Other Companies To Come Clean. huffingtonpost. [Online] 11 25, 2015. [Cited: 01 23, 2016.] http://www.huffingtonpost.com/entry/nestle-admits-to-using-slave-labor-groups-hope-other-companies-will-come-forward_us_5655cec6e4b08e945fea9729.

 

[33] Kaufman, Scott Eric. “No one is making them stop”: Why corporations outsource catastrophe — and workers pay the price . Salon. [Online] 07 06, 2015. [Cited: 01 23, 2016.] http://www.salon.com/2015/07/06/no_one_is_making_them_stop_why_corporations_outsource_catastrophe_and_workers_pay_the_price/.

 

[34] Lowenstein, Allard K. Victims of Complacency: The Ongoing Trafficking and Abuse of Third Country Nationals by U.S. Government Contractors. New York : American Civil Liberties Union, 2012. Available at: https://www.aclu.org/report/victims-complacency-ongoing-trafficking-and-abuse-third-country-nationals-us-government?redirect=human-rights/victims-complacency-ongoing-trafficking-and-abuse-third-country-nationals-us-government.

 

[35] Watt, Steven M. “Victims of Complacency”: Trafficking and Abuse of Migrant Workers on U.S. Military Bases. American Civil Librty Union. [Online] 06 28, 2012. [Cited: 01 23, 2016.] https://www.aclu.org/blog/victims-complacency-trafficking-and-abuse-migrant-workers-us-military-bases?redirect=blog/human-rights-national-security/victims-complacency-trafficking-and-abuse-migrant-workers-us.

Source: english.khamenei.ir